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Jedes Exemplar dieses Kalenders ist anders, nur das Papier bleibt gleich.

Von John L. Walters

Die 2021er Ausgabe des 365 Schreibtisch-Kalenders von Fedrigoni UK ist ein Meisterwerk der digitalen Druckproduktion – 4000 Exemplare, bei denen fast jedes gedruckte Element anders ist.

Dies ist die vierte Ausgabe eines Projekts, das vor vier Jahren begann, als das Londoner TM Studio für Fedrigoni UK einen Kalender für 2018 entwarf, der auf Sirio Ultra Black gedruckt wurde. Danny McNeil und Johnny Tsevdos, die Gründer des Studios, konzipierten 365 als „Gemeinschaftsprojekt“, für das sie Designer, die sie kannten (oder über die sie gehört hatten), einladen wollten, jeweils eine Kalenderseite zu gestalten.

Anfangs war es für McNeil und Tsevdos eine Herausforderung, Designer für das Projekt zu gewinnen. Zum Glück wurde der Aufruf –
auf den man sich online bewerben konnte – gut angenommen und sprach sich online und durch Mundpropaganda schnell herum. Innerhalb kürzester Zeit waren es 100 Designer mehr, als sie Platz hatten. Den erfolgreichen Bewerbern wurde ein Tag im Jahr für die Interpretation vorgegeben und eine Frist, bis zu der sie ihre fertigen Designs hochladen mussten.

Pari Blackbeard von Fedrigoni UK, die das Projekt in Auftrag gegeben hatte, wollte ein Produkt, das von Bestandskunden geschätzt wird und gleichzeitig dem Verkaufspersonal dabei hilft, Gespräche mit neuen Kunden zu beginnen, erklären die Designer. 365 entfachte unter den Designern einen Kampfgeist, der sowohl wettbewerbsorientiert als auch kooperativ war. Die Mischung aus konzeptionellen, dekorativen, typografischen und illustrativen Ansätzen einer großen Anzahl professioneller Designer half dem Unternehmen, stärkere Verbindungen zur Design-Community zu knüpfen, von denen viele stolz Schnappschüsse der 365-Seiten in den sozialen Medien teilten.

Mehr ist besser

TMs Ziel für das 365-Projekt war es, es „warm und einladend‘‘ zu gestalten. Die Einladung gab den Designern „die Möglichkeit, etwas zu gestalten, ohne dass ihnen ein Creative Director über die Schulter schaut“, sagt Tsevdos. Jedes Jahr versuchen wir, einen neuen Weg zu finden, um dies zu erreichen. Erst schwarzes Papier, dann weißes, dann recyceltes Woodstock. Normalerweise ergibt sich das im Dialog mit dem Marketingteam darüber, welches Papier sie vermarkten wollen.
‘Die Auswahl der potenziellen Mitwirkenden wurde jedes Jahr zu einer größeren Herausforderung. Für die letzte Ausgabe von 365 beschloss TM daher, den Kalender als ein Projekt mit variablen Daten neu zu konzipieren, was bedeutete, dass sie jeden einbeziehen konnten.

Dieses Mal sagten wir zu jedem, der mitmachen wollte, „Ja“, bestätigt Tsevdos. Aber wir mussten ihnen ein begrenzteres Briefing geben. Jeder teilnehmende Designer erhielt eine Zahl von 1 bis 31 (für den Tag des Monats) und eines von etwa 150 „Startwörtern“ (wie „float“ oder „unit“ oder „geometric“), um weitere kreative Inspiration zu erhalten.

Die Idee war, dass jedes Exemplar einzigartig sein sollte, mit seiner eigenen Kombination aus den Arbeiten verschiedener Designer. TM wusste, dass sie nicht nur unzählige Kombinationen von Designs für die Daten in den Kalendern haben, sondern auch die Farben ändern, ein anderes Cover und einen anderen Umschlag für jedes Exemplar haben und sie personalisieren konnten, so dass jeder Designer sicher gehen konnte, ein Exemplar mit seinem Kunstwerk zu erhalten.

„Wir haben die Bücher algorithmisch zusammengestellt, sodass jede Seite unterschiedlich ist. Vom Anfang bis zum Ende ist jedes Buch in seiner Abfolge völlig einzigartig“, so McNeil.

Um einen Eindruck zu bekommen, wie viel Arbeit in dieser Herausforderung steckt, besprach TM das Projekt mit Andy Campbell, dem Anwendungs – und Innovationsmanager von Ricoh, den sie über den Geschäftsführer von Fedrigoni UK, Simon Pilkington, für das Projekt gewinnen konnten.

Ricoh, ein japanisches Unternehmen, das 1936 gegründet wurde, ist vielleicht am bekanntesten für die Entwicklung des ersten Hochgeschwindigkeits-Faxgeräts. Seine Digitaldruckmaschinen sind im Transaktionsdruck und in anderen Bereichen weit verbreitet, aber im Kreativbereich vielleicht weniger bekannt.

„Andy kennt das Projekt besser als jeder andere, besser als wir“, sagt McNeil. Er hat die gesamte Technologie und Software zusammengestellt,
die für die Umsetzung benötigt wird. Sie haben eine amerikanische Abteilung, die geholfen hat, den Code zu schreiben. Andy war wie der Dirigent eines Orchesters.‘

Sie verwendeten eine Ricoh Fünffarben-Druckmaschine vom Typ Pro C7200sx, die dem Vierfarb-CMYK-Druck eine fünfte auffällige Farbe – Neongelb, Neonpink oder Weiß – hinzufügen kann. Jedes Cover wird durch die zufällige Kombination von zwei unterschiedlich geformten Farbverläufen hergestellt, die durch einen generativen Code gepaart werden. „Man kann
eine riesige Farbpalette realisieren, die mit traditionellem Druck nicht zu erreichen wäre“, erklärt McNeil.

Bindung per Barcode

Gedruckt wurde das Ganze auf drei verschiedenen Materialien aus dem Digital-Sortiment von Fedrigoni: Freelife Vellum für die Seiten, Splendorlux für den Umschlag und das transluzente Golden Star K für den Umschlag.

Der umlaufende, durchsichtige Umschlag ist ein subtiles, aber komplexes Beispiel für den variablen Datendruck, da er alle Namen der beteiligten Designer enthält, die in Founders Grotesk Medium gesetzt sind. Jeder Umschlag ist anders, wobei die Namen der nicht aufgeführten Designer in einer hellen (40 Prozent) Tönung gesetzt sind; die 365 Designer, die in der jeweiligen Version tatsächlich aufgeführt sind, werden zu 100 Prozent hervorgehoben.

Für die Bindung des Kalenders arbeitete das Team mit Meccanotecnica in Bergamo, Italien, zusammen, einem führenden Hersteller von automatischen Fadenheftmaschinen. Die Einrichtung einer Produktionslinie, die ein Buch mit unterschiedlichen Seiten fadenheftet, stellte eine besondere Herausforderung dar.

„Meccanotecnica ermöglicht es, den Buchblock mit dem Einband abzugleichen“, sagt Campbell, „wir bringen deshalb Barcodes auf dem Buchblock und auf dem Einband auf und können diese während des Endbearbeitungsprozesses miteinander vergleichen. Ohne dieses Verfahren wäre dieses Projekt nicht möglich gewesen.“

McNeil und Tsevdos sind sehr zufrieden mit der Entwicklung des Projekts über die letzten vier Jahre und den immer komplexeren Herstellungsverfahren, die es möglich machen.

„Es geht nicht nur um uns“, betonen sie. Es geht darum, so viele interessante Designer wie möglich zum Mitmachen zu bewegen. Es geht darum, zu zeigen, wie vielfältig die britische Kreativszene ist, und ihnen dann die Möglichkeit zu geben, mit Fedrigoni-Papier zu arbeiten und vielleicht ein Fürsprecher dafür zu werden, indem sie es verwenden.

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